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不吃不喝,灰鲸靠什么完成7个月2万千米的迁徙之旅?

2020年01月13日
想象一位怀孕的妈妈,要跑完长途马拉松,还要分娩哺育幼儿,而这整个过程都不吃不喝?这在人类社会是绝对不可能出现的事情,但“灰鲸”可以做到!
夏季,北冰洋24小时都有光照,海水营养丰富,食物充沛。灰鲸抓住这个机会,它们让自己吃得饱饱的,在肚子里填满成吨成吨的磷虾,身上还长出一层厚厚的脂肪。
10月初,白天开始变短,光照量开始减少,海水的营养含量随之下降,这时,灰鲸该动身南下了,整个迁徙路程从北冰洋一直到墨西哥湾,往返共2万千米。怀孕的母鲸必须完成这次旅程,否则它们的幼鲸将无法在北极附近冰冷的海域里生存,而雄灰鲸和未受孕的灰鲸也必须向南迁徙进行交配。
鲸的南迁之旅大概共花费两个月的时间,而在此期间它们几乎不吃不喝,甚至到达目的地产下幼鲸后,母鲸还是吃得很少。它们依靠的完全是自己身上的脂肪,甚至喂养幼鲸的乳汁也大部分都是脂肪。等到春天的时候,它们开始重返北方。这时,它们身上的脂肪已经所剩无几,有些衰老的和年幼的鲸会在返回的途中死去。
当那些支撑下来的灰鲸回到自己北方的家时(距离此时,它们几乎已经有7个月没有进食了),它们的体重已经减少了1/3,这时,它们终于可以进食了!它们用自己的须(鲸鱼上颚的巨大角质薄片)过滤片脚类动物和磷虾,这是它们在7个月2万千米或更远的旅程之后的第一顿饱餐!
你可能已经发现了,在整个过程中,“脂肪”为灰鲸提供了生存所需的能量!实际上,由于它们没有厚厚的羽毛,脂肪还是灰鲸保持体温的“大功臣”!
那鲸脂到底有多少神奇魔力?我们不妨通过一个实验来看看。
神奇的灰鲸脂肪
你需要: 
●室温下25毫升的起酥油;
●2个塑料保鲜袋;
●同样室温下的两支温度计;
●一台冰箱。
接下来,开始试验:
1.将起酥油放入一个保鲜袋的底部,并且把它捏成一个小球;
2.把一支温度计的底端插入这个小球的中央;
3.把另一支温度计放入空的保鲜袋里;
4.把两支温度计放入冰箱冷藏室里15分钟,然后把它们拿出来并且比较一下温度。
通过对比你会发现:插在起酥油里的温度计显示的温度更高,这是因为起酥油起到了绝热体的作用,能减缓能量的损耗。
灰鲸脂肪的神奇之处就在于此——它能使鲸在冰冷的海水里保持身体的温度。
来源:知识就是力量公众号