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4月29日小行星撞地球?真相:不要杞人忧天了!

2020年04月20日
近日,国内很多媒体和网站报道了小行星即将撞击地球的消息。据说,美国宇航局警告,4月29日18:00左右,将有一颗小行星撞击地球,撞击地球的速度达到每秒9000米,相当于时速31,320公里。而高铁的时速300公里,小行星的飞行速度是高铁的100多倍,完全称得上是飞奔而来。
那这颗小行星会撞地球吗?
这颗即将光临地球的小行星,它的永久编号为52768号,临时编号为1998 OR2。这就是说,这颗小行星是1998年被发现的。它的直径约为4.1千米,有报道说直径为2.5公里,实际上是不对的,应该为2.5英里。
52768号小行星即将撞击地球的艺术想象图
(图片来源:www.latesttechno.in
如果这么大的一颗小行星撞击地球的话,将导致全球性的灾难。举一个例子,2013年,在俄罗斯的车里雅宾斯克曾经发生过一次小行星撞击事件。当时是一颗直径为18米的小行星,撞击车里亚宾斯克,导致了数百人受伤和数千栋房屋受损。如果是直径为1千米的小行星,就可以毁灭数百万人口的大城市。而直径10千米左右的小行星,一旦撞击地球,将导致地球生命大灭绝。
如果这颗小行星撞击地球,将会对地球环境造成巨大的破坏,但它真的会撞地球吗?且听火星叔叔慢慢道来,这颗小行星发现至今已经有22年了,也就是说,世界各国的天文望远镜对它进行了长期的跟踪监测,对它的大小、亮度、飞行速度、运行轨道等已经了如指掌,十分准确。根据这些已知参数,就可以计算和预报它在任何时刻相对于地球的位置。据报道,这颗小行星将于2020年4月29日17:56左右近距离飞越地球,相对于地球的飞行速度为每秒8.69公里,与地球之间的最近距离是629万公里。
我们知道,地球到月球的平均距离大约为38万公里,所以,即便是这颗小行星离地球最近的时候,到地球的距离是地月距离的16.4倍这颗小行星撞击地球的概率为0
52768号小行星距离地球最近时,相当于地月距离的16.4倍,小伙伴再也不用担心被砸了。
根据轨道计算,这颗小行星还将在2031年、2079年、2090年,近距离飞越地球……
人类历史上发生过哪些小行星撞击地球的故事?
似乎每隔一段时间,我们就会看到小行星撞地球的传闻,但是,这些传闻真的都是传闻。小行星确实有可能会撞地球,在地球的历史上,发生过很多次小行星撞击地球的事件,有些规模巨大,导致了全球性的生物大灭绝。但是,这些事件平均要几千万年才会发生一次。对于人类历史来讲,被小行星砸中的概率,比你抽中500万大奖的概率还要小的多。千万不要杞人忧天。
小行星是太阳系形成之初就已经存在了的,是形成地球这样的行星的原料。行星形成之后,还有些剩下的原料,就变成了游荡在太空中的流浪者——小行星,这也是小行星对应的英文单词asteroid的原意。所以,研究小行星,可以了解像地球这样的行星是如何形成的。
小行星有很多不同的类型。有些存在撞击地球的可能性,还有一些小行星上有丰富的有机物,据推测,可能是它们在撞击地球的时候,带来了复杂的有机物,在地球温暖适宜的环境中,这些有机物经过复杂的生物化学反应,形成了地球上最原始的生命。或许,地球上会有人,还要感谢小行星撞击呢。从科学研究的角度来讲,小行星非常有研究价值。
52768号小行星的轨道模拟结果
有些小行星上有丰富的资源,据说还有的小行星是由黄金、钻石组成的,当然,火星叔叔没亲眼见过,不敢轻易下定论。即便没有这么昂贵的资源,有的小行星上确实有水冰,也是一个非常重要的资源。水是太空中的石油,水分解之后变成氢和氧,就可以作为火箭的燃料。航天器就可以在途中登陆小行星,进行太空加油,接力飞向更遥远的深空。
为了防御小行星撞击地球,不仅天文学家在长期监测这些小行星,而且,航天工程师也在研发相关的技术,利用航天技术,改变它们的运行轨道。
当下正值新型冠状病毒疫情肆虐全球,作为宇宙中唯一已知的高等智慧生命,人类更应该警惕的,是我们自己的所作所为。或许,最后导致人类灭绝的,不是小行星,而是小的肉眼都看不见的病毒和细菌。一定要认真对待地球上的每一个生命。人类不是在统治地球,而是与动物、植物和微生物在共同分享同一个星球。
参考文献:Rajput. Asteroid 52768 (1998 OR): End of the world on 29 April 2020? March 17, 2020.www.latesttechno.in中国科学院紫金山天文台官网http://www.pmo.cas.cn/小行星飞越地球时间:https://www.spacereference.org/asteroid/52768-1998-or2小行星运行轨道模拟: https://www.spacereference.org/solar-system#ob=52768-1998-or2
郑永春(行星科学专家、科普作家、中国科学院国家天文台研究员;新浪微博@火星叔叔郑永春,今日头条@火星叔叔郑永春)本文图片均由作者提供
来源:知识就是力量公众号